היחס כלפי נערות ליווי כפועל יוצא של שונות תרבותית המושג נערות ליווי החל את דרכו אי פעם בעבר כעניין שאין בו קונוטציות שליליות דווקא. המושג נולד על מנת לעגן בתודעה עיסוק שכל קשר בינו לבין המקצוע העתיק ביותר בעולם הוא מקרי בהחלט. התרבות המערבית, הסובלת ממאות שנים ואפילו יותר של גישה דו ערכית ביחס למיניות ולכל הקשור בה, דאגה לסווג את העיסוק הזה בתווית שלילית.

"פורנוגרפיה היא עניין של גיאוגרפיה" אמר אחד הגיבורים במחזה "בית התה של ירח אוגוסט". העובדה שהיחס למיניות שונה באופן מהותי בין התרבויות השונות בעולם משליכה גם על היחס של תרבויות אלה לנערות הליווי. בתרבויות המזרח הרחוק, למשל, היחס אליהן הוא חיובי למדיי ויש בו משום הדרת כבוד מסוימת. ביפן ובסין מתייחסים למיניות כאל אחד הצרכים הטבעיים, כמו גם לרצון להפיג את הבדידות. כך, מי שעיסוקה הוא לשעשע, לבדר ולהפיג בדידות משמימה של מי שנזקק לשירותיה, נהנית מהחופש לבחור הן את האדם אותו היא משעשעת והן את סוג היחסים. גם בארצות האסלאם, למרבה הפלא, אין במושג הזה משום בעייתיות. האסלאם השיעי מכיר בזכותו של גבר לקבל יחס מיוחד לתקופה קצרה. מתוך דאגה לשלומה של מי שהיא למעשה נערות ליווי ולעתידה, מתיר האסלאם השיעי נישואין לזמן מוגבל, החל משעות ספורות ועד לימים ואפילו חודשים. הנישואין הללו הם בהסכמה מראש ופוקעים באופן אוטומטי בהגיע העת. (נישואין כאלה נקראים על פי ההלכה השיעית "מוטעה"). כך, אם הנערה בחרה לקיים יחסים אינטימיים עם הגבר, ואם כתוצאה מכך נכנסה להריון, יהיה התינוק שייוולד חוקי לגמרי. נערות ליווי בעולם המערבי גם בין ארצות שונות בעולם המערבי יש שוני בהתייחסות אל נערות כאמור, כשבצרפת, למשל, הפתיחות גדולה מאד. לא אחת אירע שמי שהיה לקוח של נערה כזאת במשך שנים, נשא אותה לבסוף לאישה. משונה? לאו דווקא. נכון? תלוי את מי שואלים. בארה"ב התרחב העיסוק של בנות בתחום בעיקר עם תחילת המאה העשרים ופריחת עולם הקולנוע. רבים מבין הסלבריטאים נזקקו לנערות יפות שילוו אותם לאירועים נוצצים, למפגשי חברים או אפילו לחופש, על מנת שלא יהיו שונים מאחרים אף שהם אינם בעלי משפחה. עם הזמן הפך העיסוק הזה, שלא בצדק, לבעל משמעויות אחרות. המצב כיום איננו שונה בהרבה. רבים וטובים בוחרים במודע שלא להקים משפחה, ואולם מעת לעת דרושה להם התפאורה של זוגיות. נערות ליווי ממלאות, כחלק מהתפקיד שלהן, את התפקיד שלשמו נולד מלכתחילה העיסוק הזה.